El reto de la productividad de una mano de obra mundial envejecida

El reto de la productividad de una mano de obra mundial envejecida

El mundo está envejeciendo, y eso importa para el crecimiento. En el pasado, una abundante y creciente reserva de mano de obra era un poderoso motor de la economía mundial; hoy en día, el número de trabajadores está empezando a disminuir en muchos países. Esto no deja otra alternativa que las empresas, los individuos y los gobiernos trabajen de manera más inteligente. En una era de profundos cambios demográficos, otra revolución de la productividad es una necesidad.

Sin una aceleración del crecimiento de la productividad, la tasa de crecimiento del PIB mundial disminuirá un 40%, pasando del 3,6% anual entre 1964 y 2012 a solo 2,1% en los próximos 50 años. Se necesitaría un crecimiento de la productividad un 80% más rápido para compensar completamente el descenso proyectado. ¿Es factible que la economía mundial logre una aceleración tan grande en el crecimiento de la productividad a partir de una tasa ya rápida? Nuevo investigación que llevamos a cabo en el Instituto Global McKinsey encontramos que si bien esto es un pedido muy alto, podría ser factible. MGI ha identificado oportunidades suficientes para impulsar el crecimiento de la productividad al 4% en las 19 economías nacionales del grupo G20 más Nigeria, que en conjunto representan el 80% del PIB mundial. Esto sería más que suficiente para compensar el cambio demográfico.

Tres cuartas partes del potencial, o el 3% del crecimiento anual, podrían provenir de empresas y gobiernos que se pongan al día con las mejores prácticas que ya existen. Esta es una buena noticia: podemos llegar a un largo camino hacia el crecimiento de la productividad que necesitamos para apoyar un crecimiento saludable sin reinventar la rueda en los servicios, la manufactura y, de hecho, en el gobierno.

El aumento de la productividad de los sectores de servicios es especialmente vital, dado que actualmente emplean a más del 75% de los trabajadores no agrícolas y que esta proporción está creciendo. Los sectores de servicios liberalizados y competitivos podrían dar un importante impulso al crecimiento de la productividad en los próximos 50 años, tal como lo hizo la liberalización del comercio de bienes en los últimos 50 años.

En el sector minorista, por ejemplo, la productividad podría aumentar en un tercio más en las economías desarrolladas y duplicarse en las economías emergentes entre 2012 y 2025. La mayor contribución sería trasladarse a tiendas modernas, por lo general tres veces más productivas que las pequeñas tiendas tradicionales. La regulación gubernamental tiene un papel central en este ámbito. En Rusia, la productividad minorista se duplicó con creces en tan solo 10 años, cuando el gobierno abrió el sector a competidores extranjeros que trajeron formatos modernos con ellos. Sin embargo, no hay garantía de que se aprovechen las oportunidades de hacerlo. Francia, por ejemplo, ha avanzado en la dirección opuesta, optando por introducir más restricciones al tamaño de los puntos de venta al por menor y por detener el crecimiento de la productividad del sector.

Impulsar la productividad de la atención sanitaria es esencial, dado lo rápido que está creciendo este sector. El gasto sanitario ya representa el 10% del PIB en las economías desarrolladas y un promedio del 6% del PIB en las cuatro principales economías emergentes: Brasil, China, India y Rusia. El gasto sanitario de China casi se ha triplicado en los últimos cinco años y se prevé que alcanzará el límite de 1 billón de dólares para 2020. A corto plazo, la mejora de las operaciones y las aprovisionamiento es la palanca más prometedora para aumentar la productividad. Los ajustes en la forma en que trabajan las enfermeras son un ejemplo. Por lo general, sólo un tercio del tiempo de una enfermera se dedica a tratar directamente con los pacientes; aumentar esto puede aumentar significativamente la productividad.

El resto de la oportunidad proviene de la innovación en el sentido más amplio, no sólo del uso de nuevas tecnologías, sino también de la búsqueda de nuevos y mejores procesos y operaciones y de empujar la frontera de la productividad y el crecimiento. Algunos se muestran escépticos acerca de si la tecnología puede seguir produciendo los rápidos aumentos de productividad que hizo en el pasado. No estamos de acuerdo. Vemos una rica cartera de innovación por delante tanto en las economías desarrolladas como en las emergentes. El paso al comercio electrónico, donde la productividad laboral es más del 80% superior a la de los minoristas modernos, es una oportunidad enorme y creciente. Si los e-tailers de China alcanzaran la productividad de sus homólogos en otros mercados importantes, la productividad del sector minorista de la nación podría aumentar un 14% para 2020.

La innovación en la atención de la salud está transformando el sector. Japón logró reducir la duración media de la estancia en camas hospitalarias costosas en una semana completa desde el año 2000, avanzando hacia procedimientos menos invasivos y monitoreo remoto y apoyo a los pacientes, lo que les permitió recibir atención de seguimiento en el hogar. ClickMedix utiliza teléfonos móviles y cámaras digitales para capturar imágenes, transmitir información a los pacientes y ofrecer consultas remotas, reduciendo los costos de administración en una cuarta parte.

Si bien es evidente que el sector público debe desempeñar plenamente su papel en la revolución de la productividad, las empresas son el principal motor para aumentar la productividad. Sin su inversión en el mejoramiento del capital y la tecnología y sin inversiones arriesgadas en I+D y tecnologías y procesos no probados, será difícil mantener las tasas actuales de crecimiento de la productividad, y mucho menos mejorarlas. Ahora las empresas necesitan trabajar más duro para atraer y capacitar a los trabajadores, y ayudar a mitigar la erosión en el crecimiento de la mano de obra proporcionando un entorno laboral más flexible para las mujeres y los trabajadores de más edad, y capacitación y tutoría para los jóvenes.

Las empresas necesitan estar preparadas para un entorno económico que es probable que se sienta muy diferente. La distribución equitativa del crecimiento no es sólo una cuestión acuciante para los gobiernos, sino también para las empresas. Si la mayoría de los beneficios del crecimiento mundial se acumulan para los acomodados cuyas necesidades y deseos ya se han cumplido, las ventas de muchos bienes y servicios fallarán. Las empresas sólo serán sostenidas por ganancias de ingresos de base amplia. De no ser así, es probable que aumenten las recompensas por la productividad y el rendimiento básico.

La productividad y la innovación deben ser el centro de todo lo que hacemos. Si no lo son, la prosperidad mundial está en peligro. Sólo un cambio radical —y ser más inteligente en cuanto al crecimiento— puede hacer frente al desafío de un mundo que envejece. La experiencia y la experiencia ya existen en un negocio o gobierno vecino. La tarea que tenemos por delante es emular las formas de hacer las cosas más inteligentes, eficientes y más inteligentes en la tecnología, a gran escala.

 


James Manyika Jaana Remes Richard Dobbs via HBR.org

¡Únete!

¡Sé parte de la mejor comunidad de empresas en crecimiento y recibe lo último sobre el Futuro del Trabajo!