El coworking no se trata de espacio de trabajo: se trata de sentirse menos solo

El coworking no se trata de espacio de trabajo: se trata de sentirse menos solo
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Marion Barraud para hbr

Trabajar de forma remota tiene muchas ventajas: horarios flexibles, sin desplazamientos, autonomía y control sobre cómo trabaja, por nombrar sólo algunos.

Pero como cualquier trabajador remoto le dirá, también hay desafíos considerables. De acuerdo a una variedad de estudios, el aislamiento y la soledad se encuentran entre las mayores quejas. Trabajar a distancia significa perder la interacción humana y los aspectos sociales que proporciona estar en una oficina.

De acuerdo con Vivek Murthy, el ex Cirujano General de los Estados Unidos, el creciente número de trabajadores remotos e independientes de la «economía del concierto» es una de las razones clave del crecimiento «epidemia de soledad». Murthy también señala que la soledad es mucho más que un problema social. También es un problema de salud, «asociado a una reducción en la vida útil similar a la causada por fumar 15 cigarrillos al día e incluso mayor que la asociada con la obesidad».

Nuestra investigación en espacios de coworking muestran que estos espacios de trabajo compartidos basados en miembros donde los trabajadores corporativos remotos, los empleados de startups, los autónomos y otros «trabajan solos» pueden reducir sustancialmente el aislamiento y la soledad asociados con el trabajo remoto. Algunas de las conclusiones clave de nuestras encuestas a los miembros del espacio de coworking muestran que:

  • El 87% de los encuestados informa que se reúnen con otros miembros por razones sociales, y el 54% dice que socializan con otros miembros después del trabajo y/o los fines de semana
  • 79% dijo que el coworking ha ampliado sus redes sociales
  • 83% reportan que están menos solos desde que se unieron a un espacio de coworking
  • 89% reportan que son más felices desde que se unieron a un espacio de coworking

Nuestros objetivos iniciales de investigación para estos estudios no se centraron en el aspecto social del coworking. De hecho, los estudios se desarrollaron para explorar el papel que desempeñan las redes relacionadas con el trabajo en las comunidades de coworking. Los resultados del estudio muestran que los vínculos profesionales se ven fuertemente reforzados por la pertenencia a un espacio de coworking:

  • 82% de los encuestados informó que el coworking ha ampliado sus redes profesionales
  • El 80% informó que recurren a otros miembros del coworking para obtener ayuda o orientación
  • 64% dijo que su red de coworking era una fuente importante de trabajo y referencias comerciales

La investigación también mostró una variedad de otros beneficios relacionados con el trabajo asociados con la pertenencia al coworking. La mayoría de los miembros (84%) informaron que trabajar en un espacio de coworking mejoró su compromiso laboral y motivación. La mayoría también informó de ser capaz de concentrarse mejor debido a menos distracciones en comparación con trabajar desde casa o en cafeterías.

Pero a pesar de centrarse en los aspectos de trabajo del coworking, nuestra investigación encontró que fueron los vínculos sociales del coworking los que resultaron más valiosos para los miembros. Cuando se les pide que enumeren tres palabras que mejor describen el coworking, tres de las cinco primeras palabras mencionadas por los miembros del coworking — comunidad, diversión y social — se relacionan con aspectos sociales.

Serie de tu equipo y tú

Trabajo remoto

Otros estudios confirman estos hallazgos. Por ejemplo, investigadores de la Universidad de Michigan encontró que los miembros del coworking reportan niveles mucho más altos de «prosperar» que los empleados tradicionales. Su trabajo demuestra que esto se debe en parte a los aspectos comunitarios de los espacios de coworking, que permiten a los miembros socializar e interactuar con otros miembros. Otro estudio, Espacios de coworking: una fuente de apoyo social para profesionales independientes, informa que la principal razón por la que la mayoría de los miembros trabajan en espacios de coworking es por las interacciones sociales.

Como sociedad, un número cada vez mayor de personas se enfrentan al aislamiento y la soledad asociados con el trabajo remoto, y trabajan solas más tiempo. Informes de Gallup que, a pesar de algunos ejemplos de alto perfil de las empresas que se alejan del teletrabajo, el número de empleados corporativos que trabajan a distancia sigue creciendo. Los datos de Gallup muestran que el 43% de los empleados estadounidenses reportan que trabajan remotamente al menos una parte del tiempo, frente al 39% en 2012. Gallup también informa que las personas que trabajan de forma remota «al menos parte del tiempo» están pasando aún más tiempo trabajando de forma remota. El número de trabajadores independientes (autónomos, consultores independientes,.) también está aumentando, con la mayoría de estas personas trabajando de forma remota.

Para las empresas, permitir y pagar a los empleados para trabajar fuera de los espacios de coworking ofrece muchos beneficios. Además de reducir la soledad en el trabajo remoto, los espacios de coworking proporcionan una excelente infraestructura empresarial y tecnológica, sólidas oportunidades de networking y exposición a empresas, productos y servicios innovadores. Las empresas también se beneficiarán de tener trabajadores más felices, más comprometidos y más productivos.

Los trabajadores independientes también deberían considerar el coworking. A menudo se benefician incluso más que los empleados de la empresa de los aspectos sociales del coworking y encuentran que las oportunidades de networking profesionales ayudan a generar nuevos negocios. Mientras que los independientes tienen que pagar por la membresía ellos mismos, la mayoría considera que el costo vale la pena. (Los espacios de coworking varían en costo de 45 dólares mensuales a más de 1.000 dólares mensuales, dependiendo del espacio y la ubicación. Una buena estimación del costo promedio para los EE.UU. es de alrededor de $350 por mes.) Nuestra investigación encontró tasas de satisfacción muy altas: 90% de los encuestados declararon estar altamente satisfechos (79%) o satisfechos (11%) con su espacio de coworking; solo 5% reportaron estar insatisfechos. Más al punto de valor, el 94% informó que el precio que pagaban era justo (77%) o una ganga (17%). Además, la mayoría de los miembros de coworking planean seguir siendo miembros en dos años, con solo 4% reportando que probablemente no serán miembros durante ese período de tiempo.

La industria del coworking ha crecido a un ritmo acelerado durante los últimos cinco años. Nuestro pronóstico actual es que este crecimiento continúe, y el número mundial de miembros del espacio de coworking aumente de aproximadamente 1,6 millones en la actualidad a unos 3,8 millones en 2020.

De la investigación se desprende claramente que uno de los principales impulsores de este crecimiento son los aspectos sociales del coworking. Los humanos son criaturas sociales a las que les gusta estar cerca de otros humanos, y a pesar de los avances en la tecnología del trabajo remoto, esto no cambiará. Los primeros pioneros del coworking reconocieron esto y se centraron en la creación de comunidades de apoyo que incluyeran actividades sociales. Uno de estos primeros pioneros, Alex Hillman del espacio de coworking Indy Hall, llegó a decir que «el coworking no es una industria de espacio de trabajo; es una industria de la felicidad».

En pocas palabras, al crear comunidad y reducir el aislamiento y la soledad, el coworking beneficia tanto a las organizaciones como a los trabajadores debido a mayores niveles de compromiso laboral, productividad y felicidad de los trabajadores.

 


Steve King via HBR.org

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