Cuando la pasión lleva al agotamiento

Cuando la pasión lleva al agotamiento
ito Akihiro/Getty Imágenes

Sin duda has escuchado el consejo bien usado de que «si haces lo que amas, nunca trabajarás ni un día en tu vida». Es una buena idea, pero un mito total.

Cuando equiparamos el trabajo que amamos con «no trabajar realmente», propaga la creencia de que si lo amamos tanto, deberíamos hacer más de él, todo el tiempo, en realidad. ¿Quién necesita un día libre cuando no estás trabajando? Hay toda una industria casera comprometida con la proliferación de esta mentalidad, desde libros, charlas e incluso tiendas kitsch que venden montones de citas de «Work is Bliss» en la mercancía. Este tipo de mentalidad conduce al agotamiento, y las consecuencias pueden ser tanto nefastas como difíciles de detectar.

Como experto en felicidad en el lugar de trabajo y alguien que habla internacionalmente sobre el bienestar en el lugar de trabajo, es fácil para mí ser consumido por mi pasión por el tema. Me encanta mi trabajo, y como tal, fácilmente puede caer víctima del agotamiento. Es una de las ironías de mi trabajo. Sin embargo, nunca diría que nunca se siente como un trabajo. Es más como estar involucrado en una complicada aventura amorosa. Un minuto es emocionante, apasionado, atractivo. El siguiente, es agotador y abrumador, y siento que necesito un descanso.

Durante décadas, el término «burnout» ha sido despriorizado — erróneamente acusado de ser una crisis inventada, del primer mundo, muy probablemente sacudida por los millennials y el gen Zers que quieren más equilibrio entre la vida laboral y la vida personal. La verdad es que la fuerza laboral más joven tiene razón. Y a medida que aumentan la demanda de un trabajo más significativo (incluso afirmando que recibir un 32% menos de pago para la compensación), el agotamiento — especialmente el agotamiento de los recursos específicos — seguirá siendo una preocupación cada vez mayor. En un Encuesta Gallup de 7.500 empleados a tiempo completo, 23% reportó sensación quemada en el trabajo muy a menudo o siempre, mientras que el 63% dijo que lo experimentan a veces.

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Estrés

Recientemente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) incluyó el agotamiento en su Clasificación Internacional de enfermedades, IDC-11, afirmando que «se refiere específicamente a fenómenos en el contexto ocupacional… un síndrome conceptualizado como resultado del estrés crónico en el lugar de trabajo que no ha sido manejado con éxito…» La OMS señaló que el síndrome se caracterizaba por tres dimensiones: 1) sentimientos de agotamiento o agotamiento de la energía; 2) aumento de la distancia mental del trabajo, o sentimientos de negativismo o cinismo relacionados con el trabajo; y 3) disminución de la eficacia profesional.

La CIE-11 fue redactada en respuesta a las recomendaciones de expertos mundiales en salud con el objetivo de poner fin al debate sobre cómo definir el burnout y si debe considerarse una condición médica. Ahora será reconocido mundialmente como un síndrome, no como una enfermedad, pero la definición clara de la OMS debería aumentar el número de proveedores de servicios de salud y aseguradores que reconocen, tratan y cubren los síntomas.

Aunque el agotamiento puede afectar a cualquier persona, a cualquier edad, en cualquier industria, es importante tener en cuenta que hay ciertos sectores y roles que están en mayor riesgo, y el trabajo orientado a propósito, es decir, el trabajo que la gente ama y siente pasión, es uno de ellos. De acuerdo con un estudio publicado en el Diario de la Personalidad, este tipo de trabajo puede engendrar pasión obsesiva, versus armoniosa, que predice un aumento del conflicto y, por lo tanto, el agotamiento. En la lista de riesgos de burnout de The Mayo Clinic, dos de cada seis están relacionados con esta mentalidad: «Te identificas tan fuertemente con el trabajo que te falta equilibrio entre tu vida laboral y tu vida personal» y/o «Trabajas en una profesión de ayuda». UNA Estudio canadiense analizó las respuestas de 3.715 empleados de 12 organizaciones y encontró que los empleados impulsados por su propósito están significativamente más estresados y obtienen una puntuación más baja en bienestar, resiliencia y autoeficacia que aquellos que no lo están. En una entrevista que tuve con David Whiteside, que tiene un doctorado en comportamiento organizacional y es director de investigación en Laboratorios de plasticidad, enfatizó que «a pesar de los claros beneficios de sentirse significativamente conectado a su trabajo, nuestros datos sugieren que a menudo hay complicaciones reales y no discutidas del trabajo orientado a propósito en la salud de los empleados que pueden estar relacionadas con la experiencia del agotamiento a largo plazo».

Ejecutivos centrados en la misión, empleados sin fines de lucro, profesores/directores, enfermeras y médicos son algunas de las personas más en riesgo para el agotamiento. Edward Ellison, médico y co-director general de The Permanente Federation, escribió sobre los impactos negativos masivos del agotamiento médico en el Anales de Medicina Interna: «Más allá de la ansiedad, la depresión, el insomnio, el agotamiento emocional y físico, y la pérdida del enfoque cognitivo asociado con el agotamiento médico», señaló, «se estima que entre 300 y 400 médicos estadounidenses se quitan la vida cada año» — una tasa de suicidios dramáticamente más alta que la del público en general, 40% más alta para los hombres y un 130% más alto en el caso de las mujeres. UNA Estudio holandés encontró que las mujeres médicas experimentan más empatía de los pacientes y, como consecuencia, niveles más altos y experiencias más profundas de burnout, una hipótesis para las alarmantemente altas tasas de suicidio.

Más allá de las industrias de atención, el agotamiento puede aparecer cuando los líderes equiparan largas horas con salir adelante, cuando hay una expectativa implícita de que el personal debe venir a trabajar a pesar de las enfermedades mentales y físicas, y cuando los entornos de ventas centrados en la producción, remotos y dentro de los entornos de ventas tienden a empujar la construcción de relaciones a un segundo plano, lo que se ha demostrado que aumenta soledad.

En un esfuerzo por equilibrar la pasión armoniosa frente a la obsesiva, el Dr. Ellison cree en aprovechar las nuevas tecnologías, como las innovaciones en inteligencia artificial y automatización, por ejemplo, para ayudar a optimizar el mantenimiento de registros médicos de su propia organización. Pero los avances tecnológicos, en cualquier industria, pueden ser útiles y dañinos, según Amy Blankson, fundadora y CEO de Positive Digital Culture. «En nuestra cultura siempre activa, luchamos con los límites digitales», sobre todo cuando sentimos amor por nuestro trabajo, explicó. «Más del 50% de los empleados estadounidenses sienten que tienen que revisar su correo electrónico después de las 11 pm para mantenerse al día con el trabajo. Como resultado, el agotamiento está aumentando y el compromiso está disminuyendo». Un estudio encontró que la tecnología de la información en salud aumentó el burnout en 70% de los médicos encuestados.

Entonces, ¿qué pueden hacer los líderes para evitar que los empleados de sus propias organizaciones se vean afectados? El Dr. Ellison enfatiza que pueden mitigar esta mentalidad «siempre activa» al ser conscientes de cuando la pasión se convierte en una espada de doble filo. «Si estás tan inspirado para hacer lo que haces, entonces no eres necesariamente bueno fijando límites. Tenemos que enseñar a la gente que establecer límites está bien. No es egoísta. En realidad es desinteresado. Te permite ser más eficaz en lo que haces, y mejorar [ayudar] a aquellos a quienes deseas servir».

La Dra. Caroline Elton, psicóloga vocacional y autora de También humano, está de acuerdo en que es responsabilidad de los líderes «vigilar el bienestar de su personal». Sugiere tácticas específicas que incluyen monitorear los «índices indirectos», como las ausencias y la rotación de los empleados, así como tener políticas claras para que el acoso, el debilitamiento e incluso la denuncia puedan ser tratados sin que la gente sienta que están poniendo su trabajo en juego. El Dr. Elton fue claro que, aunque la autoconciencia y la agencia son importantes, los trabajadores agotados no deberían asumir la carga de resolver este problema. Ella cree que es un problema sistémico y que los líderes tal vez quieran «abandonar la palabra ‘R’» —resiliente— porque sugiere que los individuos deben ser capaces de evitar o recuperarse del agotamiento por sí mismos. Ahora que la OMS ha establecido una definición clara de burnout y lo ha reconocido como una amenaza legítima, las organizaciones pueden centrarse en las herramientas de medición, programación y apoyo que surgirán de la designación del síndrome.

Al final del día, todo el mundo quiere volver a casa a nuestras vidas personales sintiéndose inspirados y alimentados por un día de compromiso apasionado en un trabajo decidido. Esto es claramente preferible a la monotonía y el aburrimiento, que también pueden causar agotamiento. Pero debemos tener cuidado: cuando se siente como si su pasión por el trabajo —o la de sus empleados— se ha convertido en consumido—, puede que sea hora de tomar — u ofrecer — un descanso.

 


Jennifer Moss via HBR.org

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