Reformas de la atención de salud que funcionan

Una innovación telemedicina para los pobres que debería abrir los ojos

Enfermedades como la diabetes, las cardiopatías, el cáncer, la enfermedad renal crónica y el accidente cerebrovascular están en aumento tanto en el mundo desarrollado como en el mundo en desarrollo, y tienen algunas cosas en común.

En primer lugar, son responsables de aportar un gran número de pacientes al sistema de atención de la salud, especialmente en países desarrollados como los Estados Unidos. De hecho, tales enfermedades son la causa de muerte en más de 4 de cada 5 casos en los Estados Unidos. En segundo lugar, estas enfermedades no son transmisibles y son causadas por la mala alimentación, la falta de ejercicio y un estilo de vida poco saludable en lugar de bacterias, virus y otros microorganismos.

En tercer lugar, y lo que es más importante, a diferencia de las enfermedades transmisibles, en las que las tasas de incidencia y los costos generales están disminuyendo, estas condiciones suponen una carga más pesada para los sistemas de atención de la salud cada año. Todas nuestras nuevas políticas y esfuerzos para proporcionar atención médica asequible podrían palidecer en comparación con el aumento exponencial de los costos asociados con estas enfermedades y su demografía. A la luz de esta carga cada vez mayor, ¿qué podemos hacer?

Un área en la que hemos comenzado a hacer algunas incursiones es con la enfermedad renal crónica (o ERC para abreviar). CKD es un condición que afecta a 1 de cada 10 estadounidenses mayores de 20 años y cuesta el sistema de salud de los Estados Unidos casi $100 mil millones un año. En los Estados Unidos, poco más del 1% de los pacientes de Medicare tienen insuficiencia renal avanzada, y sin embargo casi el 8% del presupuesto total de Medicare se gasta en tratarlos. Hoy en día casi 2 millones de personas en el mundo se mantienen vivas mediante la diálisis. La ERC está estrechamente relacionada con otras afecciones como la hipertensión, la diabetes y las enfermedades cardíacas. Afecta de manera desproporcionada a los pobres y se espera que empeore en los países en desarrollo a un ritmo alarmante, aunque la incidencia y prevalencia de la ERC están aumentando a un ritmo alarmante en todas partes del mundo. Esta enfermedad es poco conocida y muy pocas personas toman medidas para prevenirla, aunque La ERC es prevenible y su progresión puede verse ralentizada por estrategias simples y cambios en el estilo de vida.

La buena noticia es que ya hemos comenzado a transformar los costos de CKD. Se han encontrado cinco reformas innovadoras para ayudar a reducir los costos sin comprometer la calidad de los servicios de salud:

Descentralización de responsabilidades: La mayoría de los centros de diálisis hoy están tratando de proporcionar manejo de medicamentos, servicios de laboratorio y manejo de cirugía vascular, además de servicio de diálisis bajo un mismo techo. Esta agrupación de cuidados permite que cada centro funcione de forma independiente y proporcione una solución única a todas las necesidades del paciente. En 2010, se incluyó la provisión de atención agrupada tanto en la Ley de protección del paciente y atención asequible y en la Ley de Atención Médica Asequible para América. La agrupación de servicios desalienta la atención innecesaria y fomenta una mejor coordinación entre los proveedores, lo que puede conducir a una mejor calidad del servicio a un costo general más bajo.

Transparencia: En un país como la India, todavía se desconoce la incidencia y prevalencia de la enfermedad renal. La falta de esos datos hace imposible que ningún país asigne recursos de manera eficaz. En otras palabras, la contención de costos no puede lograrse sin una estimación de costos primero. A diferencia de la India, el Reino Unido ha estado dedicando un esfuerzo significativo al mantenimiento de la Registro Renal del Reino Unido que revela todas las medidas de resultados, incluida la supervivencia de los pacientes para la población de enfermedades renales. Este enfoque ha ayudado al Reino Unido a convertirse en uno de los más rentables y uno de los mejores proveedores de cuidado renal en el mundo desarrollado hoy en día.

Incentivos: Después de que se establece un nivel decente de transparencia en cualquier sistema, se vuelve relativamente fácil evaluar su desempeño y sugerir remedios para mejorarlo o tal vez incluso recompensar un buen desempeño. En algunos hospitales de Europa se está debatiendo un programa de incentivos para fomentar el buen desempeño. Por ejemplo, un hospital de Italia ha sugerido un modelo que aboga por un mayor uso de la diálisis peritoneal (o PD para abreviar, una forma de diálisis domiciliaria que es más barata que la diálisis hospitalaria tradicional). La literatura publicada indica que la PD es al menos$15,000 a $20,000 más barato que la diálisis hospitalaria tradicional por año y también ofrece una calidad de vida similar, si no mejor. Si los hospitales deciden aumentar el porcentaje de pacientes con EP de 12% (la media europea), a un 40% fácilmente alcanzable, podría conducir a una cantidad considerable de ahorros sin ningún compromiso en la calidad de la atención.

Participación del paciente: Hoy en día, los pacientes quieren tener el control de su propia terapia y quieren saber más sobre ella. Quieren que se les dé la opción de cómo se debe prestar atención y qué servicios recibirán. Teniendo todo esto en cuenta, es de suma importancia que el sistema otorgue a los pacientes el derecho a elegir. Se han llevado a cabo varias evaluaciones exitosas en los Estados Unidos y el Reino Unido, donde los pacientes recibieron su propio presupuesto personal para asignar, en lugar de un menú estándar de servicios. Estas evaluaciones han demostrado que este enfoque no sólo hace que el paciente se siente más satisfecho sino también descensos totales de los gastos, ya que los médicos son menos conservadores que los pacientes cuando se trata de gastar dinero en atención médica.

Otra innovación que ha contribuido a mejorar la participación de los pacientes es la telemedicina. Hoy en día, hay pacientes de diálisis domiciliaria que son monitoreados a distancia por el médico, y como resultado los pacientes pasar menos tiempo en el hospital, menos dinero en medicamentos necesarios para tratar complicaciones, y sobre todo disfrutar de una mayor calidad de vida. Estos pacientes están más «en control» de sus vidas.

Enfoque en la prevención: La enfermedad renal crónica en realidad se divide en 5 etapas distintas, y los costos asociados con cada etapa son diferentes. Un estudio realizado en 2004 reveló que los costos aumentan continuamente a medida que avanzamos de la etapa I a la etapa IV. Esto es una prueba clara de que los sistemas de salud pueden ahorrar una suma mucho mayor de dinero si pueden llegar a los pacientes en una etapa más temprana. Actualmente los EE.UU. sólo gasta menos de 4 centavos en medidas preventivas por cada dólar gastado en atención médica. Podría ayudar si se asignan más recursos para educar al público sobre cómo evitar enfermedades como la enfermedad renal crónica, como enfatizar cómo comer y hacer ejercicio correctamente.

Si podemos aplicar lo que hemos aprendido aquí a las otras cuatro grandes enfermedades, podríamos ser capaces de detener el aumento de los costos incluso mientras la incidencia de estas enfermedades sigue aumentando. Pero tenemos que seguir innovando. En general, se necesita una política innovadora, una nueva perspectiva y un enfoque más holístico para la prestación de servicios de salud. Las cinco reformas derivadas de la gestión de la ERC pueden ser una herramienta poderosa para lograr ese objetivo.

 


Vijay Govindarajan Akash Nayak Karopadi via HBR.org