Founder Forum #2 con Mijael Feldman, CEO y Co-fundador de Übank

Founder Forum 2 con Mijael Feldman CEO y Co-fundador de Ubank - Mijael Feldman1

Esta semana presentamos un nuevo espacio. No es una oficina o un espacio de trabajo, pero sí es un espacio que mantiene nuestra promesa de impulsar y conectar a los fundadores, directores, líderes y equipos de las empresas en crecimiento. Se trata del Founder Forum de The Everywhere Office, un nuevo espacio en el que los fundadores de empresas con potencial de cambiar el mundo te platiquen su experiencia, aprendas de sus aciertos y evites sus errores.

En este Founder Forum tuvimos como invitado especial a Mijael Feldman, CEO y co-fundador de Übank (y amante de las hamburguesas), y aprendimos sobre los tres pilares que sigue su empresa para mantenerse ágil y adaptable a cambios continuos. Aquí puedes ver el video completo.

Übank le ayuda a las personas a ahorrar. Utilizan tecnología y principios de behavioral economics (o economía del comportamiento) para que gente como tú y yo podamos ahorrar con nuestros hábitos del día a día, por ejemplo, ahorrar al momento de comprar por Amazon.

Founder Forum #2 con Mijael Feldman, CEO y Co-fundador de Übank - Dan Ariely
Dan Ariely, experto en economía del comportamiento. Imagen de Übank.

Su modelo se basa en el trabajo de Dan Ariely — eminencia en el rubro, además de ser mentor del equipo e inversionista en la empresa — cuya idea central es que somos seres irracionales.

Al día de hoy, Übank tiene alianzas con instituciones financieras en cuatro países de Latinoamérica y Mijael nos platicó cómo hicieron para llegar hasta aquí y qué les dio resultados en cada etapa, desde prototipos con post-its y hojas de papel hasta un equipo descentralizado operando en toda la región.

Una idea y dos fundadores, como en un matrimonio.

Mijael lidera junto con su co-fundador y CTO, Fernando Reyes, a un equipo de 10 personas distribuidas entre México, Perú, Chile, Colombia y Ecuador. Desde que nos conocimos, hace varios años ya, insiste en la idea de tener tres pilares para que algo se sostenga, de lo contrario se va para un lado o para el otro. Una empresa no es diferente. Para que tu empresa pueda mantener un crecimiento constante necesitas seguir de cerca la evolución de estos tres pilares:

  1. Negocio. El producto, el problema que le resuelves al cliente y tu modelo de negocio.
  2. Equipo. Las personas que te ayudan a construir el negocio.
  3. Estructura. La forma en que creces y operan las personas que te ayudan a construir el negocio.

Al principio de Übank en 2016, el negocio era una idea, el equipo eran sólo los dos fundadores, y la estructura funcionaba como un matrimonio. Conforme fueron evolucionando y apenas un año más tarde, los resultados llevaron a que el negocio se mida por esos primeros pilotos que consiguieron; el equipo ya incluye a un primer integrante del equipo, trabajando medio tiempo y de manera remota; y la estructura funciona como una familia.

Este momento fue clave para Mijael y Fernando: tomaron la decisión de no regresar a Chile y mudarse a México.

No sólo buscaron un mercado más grande sino se forzaron a sentirse incómodos y retados en un lugar que no sea su propia ciudad, donde todo podría ser más sencillo y fácilmente quedarse estancados.

Para 2018 ya eran seis personas en cuatro países tras lograr que esos pilotos conviertan a contratos con esos primeros clientes. Siguen siendo una familia pero ahora extendida. Es momento de implementar nuevos procesos, como agile, y nuevas herramientas, como Slack.

Un año después y tres personas más, el equipo se parece más a una mini ONU. El negocio se centra en la renovación de los contratos que tienen con sus clientes y abrir nuevos contratos, la operación se vuelve más compleja y tienen que contratar más de una oficina, el equipo está distribuido en varias ciudades dentro de los cuatro países en los que operan.

A estas alturas, pocas empresas se toman el tiempo para reflexionar sobre la estructura que quieren desarrollar y en muchas ocasiones simplemente se quedan con lo que ya tienen porque “funciona”, o peor aún, se dejan llevar por lo que otros hacen o la industria dicta.

Años de reflexionar y seguir a empresas remote first llevan a una conclusión: crecimiento orgánico y talento distribuido.

El ambiente remoto en el que Übank operaba hizo que Mijael se cuestionara las prácticas de crecimiento y levantamiento de capital que otras empresas siguen — “¿Qué tipo de empresa queremos ser?, ¿queremos levantar una ronda y siempre estar dependiendo de la siguiente?” No son preguntas que se responden en un fin de semana.

A Mijael y Fernando les llevó años de reflexión y experimentación con el equipo para entender qué es lo mejor para ellos y para Übank. Su conclusión fue que pueden crecer de manera orgánica porque su modelo se los permite y el talento lo pueden contratar donde sea que lo encuentren, manteniéndose como una empresa ligera y ágil.

Founder Forum #2 con Mijael Feldman, CEO y Co-fundador de Übank - Equipo Übank
Equipo Übank en un team retreat. Imagen de Übank.

Esta estructura trae muchas oportunidades y también trae nuevos retos. ¿Qué pasa si a alguien le falla el wifi en su casa?, ¿cuando salgan de vacaciones?, ¿o el día que tengan un cliente en Europa con 8 horas de diferencia?, ¿y al momento en que crezcan a 20 personas? La forma de trabajar tiene que cambiar para soportar este nuevo tipo de operación.

La mayoría de las empresas no sabe qué va a pasar el resto de 2020 y 2021. Mijael y Übank no son diferentes, tampoco lo saben. Pero sí saben que sus retos principales dejaron de ser en torno a las ventas y se centraron en management. También saben que una forma diferente de trabajar requiere innovar en la estructura de la empresa. Nuevamente sobre tres pilares, Mijael resuelve estos temas aprovechándose de:

  1. Comunicación asincrónica. No tiene que haber respuestas al momento pero sí se tiene que documentar todo. Notion es una excelente herramienta para esto.
  2. Herramientas que facilitan la colaboración remota. Van de la mano con diseñar nuevos proceso y los tienes que adaptar a tu estilo. Jira, Slack y Zoom son básicos para comenzar.
  3. Implementación de OKRs (Objectives and Key Results). Una metodología que ayuda a alinear los objetivos de todos en el equipo hacia un objetivo en común. Gtmhub tiene varios recursos para empezar a usarlos.

Felicitaciones a Mijael, Fernando y al equipo Übank por tremendo viaje hasta ahora. Los seguimos de cerca para cambiar nuestros hábitos financieros y sabemos que pronto los veremos en las apps de cada institución bancaria.

Un ojo siempre atento sobre el riesgo que podría frenar a la empresa mañana.

¿Cuál es el riesgo más grande que enfrenta tu empresa? Para algunas compañías es el riesgo de caja; para otras, el riesgo de que su mercado desaparezca o que entren demasiados competidores. Sin importar cuál sea, adaptando tu modelo de negocio a resolver problemas reales de tu cliente, nutriendo a tu equipo y manteniendo una estructura ágil podrás adaptarte exitosamente.

En The Everywhere Office, además de formar una comunidad con personas e historias como la de Mijael, te damos acceso a un espacio de trabajo que impulsa tu empresa a ser ágil y ligera. Nuestros espacios tienen todo lo indispensable que necesitas para trabajar, contratos mes a mes y disponibilidad inmediata. Encuentra aquí tu oficina ideal y sé parte de la mejor comunidad de empresas en crecimiento.

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